כיצד פעילות גופנית מסייעת להילחם בהזדקנות הגוף

עמי מעוז

שבת בבוקר, מירי ואני מתארגנים כבכל שבת בבוקר ליציאה לחוף הים, שם נבצע הליכה רגלית נמרצת למרחק של כ-5 ק"מ. בסופה נלך לסעוד ארוחת בוקר: נחלוק סלט יווני ונלגום אמריקנו של בוקר בבית קפה סימפטי שליד החוף. אבל הבוקר הזה אני לוחש לעצמי: למה לנו כל זה? הבוקר גשום וקר, שמיכת הפוך מזמינה מתמיד, וגם הקפה הביתי לא רע בכלל, שחור ומריר כראוי. בכל זאת אנחנו מתעשתים ויוצאים החוצה. הפעם לא נגיע לים, אלא נבצע את הפעילות בפארק הקרוב, על גבי מסלול הגומי. פחות רוח ויותר נוחות מאשר על שפת הים! אז הנה תשובה אפשרית אחת, הפעם מדעית, לשאלת ה"למה לנו?"

פעילות גופנית קבועה לאורך שנות הבגרות יכולה להגן מפני אובדן מסת שריר הקשור בתהליך ההזדקנות.

חוקרים בחנו את האופן שבו גופם של אנשים מבוגרים הגיב לפעילות גופנית שהם נוהגים לבצע הם גילו ששריריהם נראו ברמת התא כמו אלה של בני 25, ושהם מתמודדים עם נזק דלקתי טוב יותר מאשר מבוגרים שאינם פעילים. היו בהם פחות סימני תגובה דלקתית הקשורה לבעיות בריאותיות שמופיעות כשמזדקנים. כך עולה ממחקר שהתמקד באנשים שעסקו בספורט כל חייהם.

אילוסטרציה

תהליך ההזדקנות הגופנית הוא עניין סבוך. השינויים המהירים בתאים ובמערכות הגוף גורמים לתהליך להתקדם בפעימות ובקפיצות לא עקביות. הם פוגעים באנשים מסוימים ובאיברים אחדים מוקדם יותר מאשר אצל אחרים, או באופן חמור יותר. כמעט כולנו מתחילים לאבד כוח ומסת שריר בתחילת גיל העמידה, והתהליך מאיץ בחלוף השנים. רוב חוקרי תהליך ההזדקנות מסכימים על כך שהיא קשורה בהתגברות של תהליך דלקתי. "במחקרים רבים נמצא שעלייה באיבוד מסת השריר  קשורה בעלייה בנוכחות גורמים דלקתיים", מסביר ד"ר טוד טראפ, מומחה למדע הספורט באוניברסיטה באינדיאנה, שהיה אחד מאנשי הצוות שהציגו את המחקר. הממצאים פורסמו בכתב העת Journal of Applied Physiology .

טראפ ועמיתיו חוקרים את הפיזיולוגיה של ספורטאים מבוגרים כבר זמן רב. הם כבר ידעו שגם בגופם של אנשים בריאים יש גורמי דלקת אבל פחות מאשר אצל אנשים בלתי פעילים. מידע זה גרם להם לתהות אם מסת השריר של קשישים פעילים בריאה יותר מזו של קשישים שאורח החיים שלהם אינו כולל תנועה מרובה, ובמקרה שהתשובה חיובית – מה היא אומרת על הזדקנות השרירים.

עמי מעוז

כדי לגלות את התשובה פנו המדענים לקבוצת אנשים בשנות ה-70 וה-80 שהתעמלו בקביעות כבר 40 שנה. נסיינים אלה כבר השתתפו במחקרים אחרים שנערכו באותה אוניברסיטה. במחקר השתתפו 21 גברים מבוגרים: עשרה אצנים ורוכבי אופניים בשנות ה-20 לחייהם ועשרה קשישים בריאים שאינם עוסקים בפעילות גופנית. החוקרים מדדו את היקף הירכיים של כל הגברים כדי לבחון את מסת השריר שלהם, ולקחו דגימות דם ורקמות שריר. התוצאה העלתה שהיקף הירכיים שיקף את הגיל וסגנון החיים של הנסיינים: לספורטאים הצעירים היו הרגליים העבות ביותר, רגליהם של הספורטאים המבוגרים היו מעט דקות יותר, ורגלי המבוגרים הלא-פעילים הצנומות ביותר.

משתתפי הניסוי התבקשו לערוך אימון כוח קצר אך מאתגר במכשירי חדר כושר. כעת לקחו החוקרים שוב דגימות דם ורקמת שריר. החוקרים חיפשו סוגי תאים המעידים על תגובה דלקתית, כולל סמנים גנטיים רלבנטיים. הגוף מטפל בכל פגיעה ברקמות הרכות שנגרמת מפעילות פיזית, באמצעות תגובה דלקתית שמסייעת לרקמות להחלים. הבדיקה העלתה שהביטוי לתגובה הדלקתית היה שונה בין צעירים למבוגרים. בתחילה הייתה רמת התגובה הדלקתית אצל הצעירים הקטנה ביותר. רמה זו נצפתה גם בתום המאמץ. בבדיקה מיקרוסקופית נמצאה תגובה נוגדת דלקת שבזכותה נפסקה הדלקת באופן מהיר. גם בפעילות אצל המבוגרים הפעילים נצפתה תגובה דומה. סמני הדלקת היו מעט גבוהים יותר, וגם התגובה להם הייתה איטית יותר. אצל המבוגרים הלא-פעילים דמתה התגובה ל"שריפה בשדה קוצים": חזקה בהרבה וכמעט שלא ניכרו מאמצי הגוף להיאבק בכך.

טראפ אומר שמכך ניתן להסיק, שפעילות גופנית ארוכת ימים יכולה לסייע בשמירה על שרירים מזדקנים. אורח חיים יושבני (sedentary) גורם לשרירים להגיב בעוצמה גבוהה מדי לפגיעה ברקמות ולהישאר מודלקים, דבר שיצמצם את יתרונות הפעילות הגופנית. תוצאות המחקר מעניינות למרות היקפו הקטן. טראפ, שמודע לשאלה זו מבקש להדגיש שהממצאים אינם אמורים למנוע ממבוגרים שלא עסקו בפעילות גופנית להתאמן בחדר כושר. גם אם התגובה הדלקתית מפריעה בהתחלה בהמשך האימונים יגיבו השרירים ויתפתחו ובסופו של דבר הם יהיו דומים לשריריהם של אלו שעסקו בפעילות גופנית כל חייהם.

טראפ אומר שמכך ניתן להסיק, שפעילות גופנית ארוכת ימים יכולה לסייע בשמירה על שרירים מזדקנים. אורח חיים יושבני (sedentary) גורם לשרירים להגיב בעוצמה גבוהה מדי לפגיעה ברקמות ולהישאר מודלקים, דבר שיצמצם את יתרונות הפעילות הגופנית. תוצאות המחקר מעניינות למרות היקפו הקטן. טראפ, שמודע לשאלה זו מבקש להדגיש שהממצאים אינם אמורים למנוע ממבוגרים שלא עסקו בפעילות גופנית להתאמן בחדר כושר. גם אם התגובה הדלקתית מפריעה בהתחלה בהמשך האימונים יגיבו השרירים ויתפתחו ובסופו של דבר הם יהיו דומים לשריריהם של אלו שעסקו בפעילות גופנית כל חייהם.

אילוסטרציה

כתיבת תגובה

סגירת תפריט